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哈勃望遠鏡至少能工作到2025年
發布時間:2020-02-18     作者:   來源:科技日報   分享到:

據美國太空網報道,一份新報告稱,盡管其中一個儀器最近出現故障,但美國國家航空航天局(NASA)的哈勃太空望遠鏡“老當益壯”,至少還可以繼續服役到2025年,甚至更久。

哈勃望遠鏡負責人托馬斯·布朗近日在美國天文學會會議上介紹了望遠鏡可靠性工程報告的結果。他說:“現在,所有子系統和儀器到2025年的可靠性都超過80%。”

近日,哈勃望遠鏡的硬件出現問題,工程師讓其寬視場相機3(WFC3)停止工作,隨后對哈勃望遠鏡的狀態進行評估,得出了上述結論。

哈勃望遠鏡于1990年發射,20多年來,一直在源源不斷地將美麗的宇宙圖像傳回地球。它之所以如此“長壽”,是由于宇航員提供了援助,不斷對望遠鏡進行維修更新,直到2009年航天飛機退役。

據悉,在最后一次維修更新的“維修任務4”中,宇航員為哈勃安裝了兩套全新的儀器:宇宙起源光譜儀(COS)和寬視場相機3,對望遠鏡的另外兩臺儀器——高級巡天相機(ACS)和太空望遠鏡成像光譜儀(STIS)進行了現場維修,此外,還用新電池替換了哈勃用了18年的舊電池,安裝了6個負責望遠鏡指向的新陀螺儀,并添加了一套全新的精細制導系統來幫助望遠鏡指向正確的方向。

從2009年到現在,即使在太空運行10年后,寬視場相機3和宇宙起源光譜儀仍然擁有所有在線備份系統,這有助于延長其使用壽命。而相對老舊的高級巡天相機和太空望遠鏡成像光譜儀,布朗預計它們仍將在未來繼續發揮作用,并指出其可靠性均高于80%。

布朗繼續表示,哈勃的軌道在本世紀30年代之前都很穩定。當其軌道開始衰退之際,航天器將被引導故意撞向地球的大氣層,在其中燃燒,隨后觸地。但就目前而言,當寬視場相機3失效時,哈勃望遠鏡的其他三個儀器都將繼續探索宇宙。布朗說:“在可預見的未來,有大量科學研究等待著這些設備發揮作用。”


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