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又重要、又危險,“亞洲水塔”面臨失衡風險
發布時間:2020-03-04     作者:   來源:科普中國   分享到:

近年來,氣候變化的新聞屢見不鮮。在關注南北極冰川融化的同時,不要忘了我們的“第三極”——被稱為“亞洲水塔”的青藏高原,也正深陷全球變暖的“泥潭”。

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青藏高原可可西里自然保護區,2012 | 圖蟲

作者 | 丁寶明 中國地質大學

責編 | 高佩雯

在剛剛過去的2019年,12月18日,也就是這個冬天,中國第二次青藏科考隊在北京發布最新科考成果:

經評估,“亞洲水塔”被認為是全球最重要、最脆弱、風險最大的水塔。

“我們評估了全球78個水塔單元的脆弱性,發現亞洲水塔是全球最脆弱的水塔。”本次科考隊隊長、中科院院士姚檀棟在發布會上說。

這次考察,基于高山冰川的水系統,在全球確定了78個水塔,并依據這些水系統對于相鄰低地的重要性,以及面對未來環境和社會經濟變化的脆弱性進行了評估和排名。結果發表在《自然》雜志上。

對脆弱性的評估,綜合考量了氣候變化、政府水資源管理效能等各種因素,結果令人揪心——最重要的往往也是最脆弱的。

在此之前,就不斷有報道指出,“亞洲水塔”面臨失衡危險。很遺憾,情況一點也沒有好轉。

何謂“亞洲水塔”?

地球上基于高山冰川-積雪-凍土等的水系統被形象地稱為“水塔”。我國的青藏高原被譽為“亞洲水塔”,那里平均海拔4000米以上,廣泛發育有冰川、凍土、沼澤、湖泊等地貌。

冰川素有“天然固態水庫”之稱,青藏高原冰川儲量約占亞洲冰儲量的29.2%,中國冰儲量的81.6%,是地球上除南北極外冰儲量最大的地方,被譽為“地球第三極”。此外,其上分布的湖泊占中國湖泊數量與面積的一半,儲藏著大量水資源。

“水”有了,當然也得有“塔”。青藏高原被譽為“世界屋脊”,具有眾多高聳縱橫的山脈。高原南有喜馬拉雅山,北有祁連山,東有橫斷山、巴顏喀拉山、阿尼瑪卿,西有昆侖山、喀喇昆侖山及阿爾金山。

它們湊在一起,就像一座天然的高塔,將冰雪融水源源不斷的向外輸送,孕育了黃河、長江、恒河、湄公河、印度河、薩爾溫江和伊洛瓦底江等多條亞洲重要河流。

青藏高原,可可西里自然保護區的冰川,2012 | 圖蟲

30億人的守護之塔

人人都知道水是生命之源,亞洲水塔在水資源儲備上的重要性毋庸贅言。然而,這座“水塔”的作用不止是供水這么簡單。

它不僅具有生態上的特殊戰略地位,是中國乃至東半球氣候的"啟動器"和"調節器",其生態狀況直接關系到青藏高原地區乃至國家的生態安全,而且還具有地理、國土安全、社會穩定方面的特殊戰略地位,關系到高原地區乃至中華民族的長久發展。

據中國科學院青藏高原研究所姚檀棟院士介紹,亞洲水塔生變的風險不僅給中國的經濟發展帶來嚴峻挑戰,也將給“一帶一路”眾多國家的水資源規劃管理和可持續發展帶來環境風險,關乎人類命運共同體的構建。

更直接地說,亞洲水塔維系著中國和“一帶一路”沿線國家及地區30多億人口的生存和發展,稱之為“寶塔”一點也不為過。

最重要水塔,深受升溫之害

近年來,關于全球氣候變化的新聞頻頻見報,兩極冰川融化、海平面上升、極端天氣,不斷刷新歷史記錄。“亞洲水塔”也同樣深陷全球變暖泥潭。

作為全球變暖最劇烈的地區之一,“亞洲水塔”升溫速率是全球平均升溫速率的2倍。隨著氣候變暖加劇,“亞洲水塔”正逐漸失衡——冰川加速退縮、湖泊顯著擴張、冰川徑流增加、冰崩等新型災害出現。

本次科考結果顯示,過去50年,青藏高原及其相鄰地區的冰川面積由5.3萬平方公里縮減至4.5萬平方公里,退縮了15%;高原多年凍土面積由150萬平方公里縮減為126萬平方公里,減少了16%;同時,青藏高原大于1平方公里的湖泊數量從1081個增加到1236個,湖泊面積從4萬平方公里增加到近5萬平方公里。這些變化將直接影響區域生態及地區經濟發展。

尤其值得一提的是,亞洲水塔占據著16個水塔單元(全球共78個),其中印度河水塔單元位居全球水塔脆弱性之首。該水塔上游水資源豐富、下游用水量巨大,是全球最重要的水塔單元,同時,由于政府水資源管理效能、氣候變化等原因,也是全球最脆弱的水塔單元。預計到2050年,該流域人口將增長50%,GDP將增長近8倍,溫度將升高1.9℃,降水將增加0.2%。印度河水塔單元的脆弱性越來越大。

亞洲水塔(紅圈內),左邊可見印度河,右下角為下文將提到的“中華水塔” | 第二次青藏科考隊

匯聚“三江”,中華水塔

說完“亞洲水塔”,我們也想隆重介紹一下“中華水塔”。它在哪里呢?你可能要說了——這不是廢話嗎?當然也在青藏高原啊。

沒錯,它確實在青藏高原。不過,提起青藏高原,大多數人第一反應都是西藏,而“中華水塔”卻位于青海。并且是“亞洲水塔”的一部分。

青海省素有“江河之源”之稱。長江、黃河、瀾滄江三條大河均在青海發源——被稱為“三江源”。長江總水量的25%,黃河總水量的49%,瀾滄江總水量的15%,均來自三江源地區。

在“三江”中,瀾滄江為國際河流,流經中國、緬甸、老撾、泰國、柬埔寨和越南,是亞洲流經國家最多的河,在東南亞地區,它變成了湄公河,就是2011年“湄公河慘案”里的那條河。而長江和黃河是中華民族的母親河,為中國境內河流,孕育幾千年的中華文明。

世界上三條著名大河集中發源于同一區域,在國際上是絕無僅有的。這也讓三江源地區自帶了一些神秘色彩。

和很多其他水塔不同,我國很早就開始了對三江源的保護。早在2000年,國家林業局、中國科學院和青海省人民政府就召開了“青海三江源自然保護區可行性研討會”,認為:

“中華水塔”面臨著嚴重威脅,建立三江源自然保護區……不僅將為西部地區的開發創造良好的自然環境,也為中國及東南亞各國的經濟發展及生態安全提供重要保證。加強三江源區的生態保護……刻不容緩。

于是在2001年,三江源自然保護區管理局正式成立,2003年1月,國務院正式批準三江源自然保護區晉升為國家級。

近年來,在加大對三江源保護的同時,當地政府也依托三江源打造了非常多的旅游項目,為人們親自體驗這片神奇土地提供機會。在那里,你可以看到長江、黃河最初的樣子,以及雪山冰川、湖泊沼澤、藏族人文等景觀,還可以見到《西游記》里唐僧師徒渡過的通天河。

從“亞洲水塔”面臨失衡風險,到重重保護下“中華水塔”的自然景觀,我們要珍惜欣賞美景的機會,也要重視環境問題,積極參與保護工作。

情話說,“有些人錯過了就是一輩子”,三江源,我們看過,記住了,足矣。如果破壞了,再見或許就得等到地球重生了。

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